人類有沒有可能找到一台最棒的鼓機?(下):人類有沒有可能找到一台最棒的 MIDI 控制器? | DigiLog 聲響實驗室




Tr808

人類有沒有可能找到一台最棒的鼓機?(下):人類有沒有可能找到一台最棒的 MIDI 控制器?



by Zoe | 2015.06.04 | 精選文章 |

人類有沒有可能找到一台最棒的 MIDI 控制器?

    自從工業革命以來,人類與機器間的關係就密不可分,發明了各式各樣的機械:我們需要音樂,所以發明了樂器;我們想要節奏,所以發明了鼓機;我們想要控制噪音,所以發明了合成器。本篇文章將會介紹鼓機從發想、製作、改良,進化到今日我們所習慣使用的樣子,在這近百年的時間內,是如何被人類發明出來的?而在市場早已被 DAW 和 MIDI 控制器淹沒的今日,這些一直跟隨人類時代演進的機器,在未來會走向何方?

 

定義 Hip-hop 的傳奇 808

 

    在 1980 年,當時的人第一次聽見 Roland 的 TR - 808 時,他們知道自己正在聽一個從來沒聽過的聲音。808 在八零年代是相當超前的革命,雖然完全脫離真鼓的聲音,讓 808 剛推出時在商業市場上是失敗的,但由於價格低廉,反而讓許多沒有太多資源跟預算的小音樂人選擇它,創作出各種獨樹一幟的作品,造就 808 風潮一直延續至今日,成為一台歷久不衰的傳奇鼓機,甚至可以說 808 是定義電子音樂,不可或缺的聲音。

    由於它震撼的低音衝擊力,不像大部份上個世代的其他鼓機和製作工具,808 的核心聲音、以及後續模仿它特色的軟體或硬體,今天都仍然在歌曲中被廣泛使用。

 

 

    

    說 Planet Rock 是 TR-808 的代表作絕對不為過,這首歌採樣 Kraftwerk 1976 年的歌曲 Trans Europa Express 的旋律,融合電子和饒舌元素,創造出當時的 Party 神曲。有趣的是,做出這首 808 代表作的人自己並沒有 TR-808。當製作人 Arthur BakerAfrika Bambaataa 在做 Planet Rock 的時候,他們在別首歌中聽到了 808 的聲音,而他們馬上就愛上那個聲音,並決定要用在自己的歌曲裡。他們在獨立報紙 Village Voice 上看到一個叫 Joe 的男人,以每小時 30 美金的價格租借他的 808。接著,一個歷史上的奇蹟就這樣發生了。若是沒有這個急需用錢、沒沒無聞的 Joe,人類恐怕就要少了一首電子音樂史上最重要的歌曲。    

    沒有太多例外,多數早期鼓機發出的聲音,一開始都被音樂純粹主義者嫌棄,理由是它們聽起來太「不自然」、太粗糙、太機械式,沒有一樣聽起來像是真正鼓手的演奏。用合成技術創造類似鼓組的聲響,給了 808 一個不同於其他鼓機的位置 - 剛開始人們覺得陌生,但後來他們愛死了。

延伸閱讀:

808 紀錄片

TR-808 的二三事

好想要!超可愛的 808 造型隨身碟

    


Roger Linn 與他的 MPC

        

 

       在鼓機和取樣機的發展歷史中,有一個詞不斷被拿出來討論,那就是:Swing (搖擺)。MPC60 系列結合取樣鼓機和即時的 MIDI 序列機,從 1988 年問世開始,有十年以上的時間,MPC 都是音樂製作過程中不可或缺的靈魂角色,幾乎成為了當時業界的標準。許多人認為,MPC 的 Swing 功能是讓它在眾多競爭者中脫穎而出的主要原因。Swing 對鼓機來說,代表它能否在鼓擊編程中提供些微的變化性,藉此讓節奏聽起來不再死板而擁有彈性,使鼓機表現的更有活力和人性。

 

 

    Roger Linn,人稱鼓機之父,MPC、Linn Drum 和 LM-1 的設計者,無意間發明了 Swing 和 Quantize 功能,他發現節奏可以準確的合進被指派的記憶空間裡 - 起初 Linn 還覺得那是個 Bug。Quantization 功能是 Linn 在設計鼓機雛形時,為了百分之百利用有限的可用儲存空間,所想到的辦法 ; 而 Swing 功能給了 16 分音符的變化更多選項。需要為發明之母,然而也有人說限制是發明之父。誰想得到這些鼓機重要的功能,都是在意外之中被創造的呢?

    不只如此,Roger Linn 早在 1979 年就設計出全世界第一台採樣真鼓的可編輯取樣鼓機 LM-1,同時也是推動 MIDI 標準的重要人物。MIDI 讓音訊設備彼此間擁有共通的語言,扭轉了製作人、工程師和整個音樂產業的工作方式。

延伸閱讀:鼓機之父 Roger Linn

 

 


MIDI 未來

    隨著使用 MIDI 的設備和技術越來越普及,取樣機與鼓機之間的分野逐漸模糊,從前只能在昂貴大型機器上找到的尖端科技,也不再難以取得,開始被年輕製作人使用在歌曲中。像是嘻哈團體 Wu-Tang Clan 的 RZA 只用少許花費獲得的愛用機 Ensoniq ASR-10。而 E-mu 的 SP-12  進化成 SP-1200,讓製作人如 Pete RockPrince PaulDJ Premier 等不再受制於舊式採樣器只有一小節的取樣長度,才得以造就了 Hip-hop 的黃金年代。

    時至今日,演進的腳步從未停止,音樂科技的普遍化仍是現在進行式。製作硬體被數位工作站 DAW 和 MIDI 控制器取代,以 TB 為單位的硬碟裝載著龐大的取樣資料庫。多數工作站都自帶完整的節奏和 Synth 聲音庫,ProTools、Ableton Live、 Reason、Logic、Fruity Loops,音樂製作軟體多到不可計數。

    儘管 Roland、Dave Smith、Moog 等廠商都仍持續的生產硬體合成器,不過我們仍然比較常看見現場表演時,一台 Akai APC-40 控制器連著一台正在跑 Ableton Live 的筆電,而不是近期推出新版本的 MPC,那台將 Akai 推上主流大廠的經典。市場上充斥著各種 MIDI 控制器,因為需求量大,各家老字號廠牌爭先恐後的推出,比較新的 Livid、Native Instruments、Pulse 等當然也不會放棄這場戰爭。

 

    更不用說近期相當熱門的 iPad、平板軟體這塊新興市場,提供了想嘗試音樂製作的人們更低的門檻。在製作音樂的設備花費,和其他技術性障礙都已經大幅降低的情況下,音樂產業正張開雙臂的在歡迎大眾製作自己的音樂,想要成為一位臥室製作人不再是登天的難事。

    和其他一同見證音樂科技革命的音樂人一樣,Public Enemy 製作人、Bomb Squad 的 Frontman Hank Shocklee 對現在音樂產業正發生的事感到興奮,他表示這和他當初拿到第一台取樣機時的感覺一樣不可思議。Shocklee 說:「現在的軟體已經可以做到無縫的在各平台間轉換,從影像到音樂,媒體的形式邊界正不斷的往外延展。你甚至不需看到設備本體,就能做互動式表演。例如透過 Mapping 身體動作,用肢體去主導音樂流動的方向。許多人認為這場革命已經到了尾聲。不,這才只是剛開始呢。」

延伸閱讀:

Hakanaï : 在夢境與現實之間跳舞  

Akai 將 MPC 系列文藝復興  

 


裝著聲音的盒子

 

   在 ⟪ 噪音宣言 ⟫ 的最後,Russolo 總結他對未來音樂的想法,其中一個結論是:「人類將會透過特殊機制創造出無限可能的噪音音色,取代變化性大大受限的管弦樂團。」在過了近一個世紀後讀到這番言論不免令人驚訝,因為 Russolo 在當時就準確的預言了音樂發展的趨勢。儘管他本人無法看見磁帶的發明,更從未看到鼓機和取樣機的出現,他仍然如先知般預見了新科技在未來音樂中扮演的角色。

    人類歷史的里程碑總是由這三件事來界定:戰爭、發明、藝術。如今我們身處數位資訊年代,意識和想法可以在非實體的虛擬平台上馳騁,由於媒材不再受限,使得藝術家們的作品越來越有創意、也越來越不可想像。

    儘管已逐漸被 DAW 取代,過去三十年來發展出的鼓機聲音和取樣技術,至今仍深深影響著音樂製作。它們曾經被認為是「外太空的聲音」那般遙不可及的令人嚮往,現在卻已深植在每個人心中,成為電子樂不可或缺的元素,時時刻刻提醒著我們聲音應該是多麼的自由、隨心所欲,且毫無限制,正如同那永恆的 808 kick 聲響。

    走過 808 和 MPC 的黃金年代,如今鼓機、取樣機被 MIDI 控制器和 DAW 取代,成為時代的眼淚。未來音樂科技又將何去何從?沒有人能預測。

 

 

延伸閱讀:來自外太空的聲音:50 年前 Moog 的首次演出震撼了所有人

 

上篇:人類有沒有可能找到一台最棒的鼓機?(上):你知道以前的鼓機長什麼樣子嗎?

 

參考資料:cuepoint

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作者: Zoe

簡介:喜歡任何神秘奇怪的事物、音樂、文字、電影、思想。尤其喜愛能夠將腦子裡的混亂狀態顯現出來的聲音或是影像。

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