大師系列(2) – Dave Smith | DigiLog 聲響實驗室




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大師系列(2) – Dave Smith



by Zhi | 2011.10.03 | 精選文章 |

前言:

最近 Dave Smith Instruments (DSI) 推出了由 Dave Smith 和上一篇大師系列的鼓機之父 Roger Linn,共同研發的合成器鼓機 – Tempest。因此,才會想到本篇做個延續,簡單的介紹 Dave Smith 和他的 DSI 公司。


關於 Dave Smith

若有常接觸合成器的人,相信對 DSI 並不會太陌生,它們推出的許多產品都具有十分獨特的音色和操作特色。不過 Dave 他可是一位吉他手,不過另一個身分是工程師,Dave 同時擁有電腦和電子工程兩個學位,這也是為什麼有辦法做出許多驚人的產品的原因。

Dave 在 70 年代成立了 Sequential Circuits 公司,開始生產製造合成器的相關產品,該公司成立以來不斷推出相當經典的產品,最為著名的想必就是 Prophet 5 了。在 1987 年時,Sequential Circuits 被 Yamaha 收購,某些程度來說 Yamaha 在 80 年代至今,能夠維持電子琴市場的地位,這筆收購案奠定了十分重要的基礎(這部份的故事希望下一期再多做介紹)。

 

Prophet 5

Prophet 5 生產於 1977 年,它的誕生影響了現在你我使用的電子琴、合成器,絕對是一台相當重要且跨時代的產品。早期的合成器鍵盤產品,都是只有單一的發聲數(同時按多個琴鍵也一次只能發出一個聲音)而且類比琴需要要變換聲音時,都要用各個旋鈕分開調整對應的聲音要素。因此 Dave 想改變這些使用的不便,想利用數位的控制方式來改變音色,並且讓琴可以多音發聲,所以 Prophet 5 成為了第一台可以五個聲音同時發聲,且使用微處理器控制(Microprocessor)的多音合成器(Polyphonic)。

(圖片來源:synthmuseum)

 

Prophet 5 推出之後還有許多的後續機種如:Prophet 10, Prophet 600, Prophet 8… 等(Prophet X,就是 X 個發聲數),都是相當不錯的多音合成器,但經典程度和在合成器發整的重要性並不能和 Prophet 5 相比。

值得一提的,Prophet 5 在當時廣受許多樂手/樂團的喜愛,如:Kraftwerk, Duran Duran, Depeche Mode, Vince Clarke, Genesis, Jean-Michel Jarre,  Pet Shop Boys… 等等,幾乎 7, 80 年代的音樂都和 Prophet 有些關係。下面舉了一些歌曲的例子:

Pink Floyd – One of My Turns(前奏部份)

 

現代的樂團也有許多使用 Prophet 5 的例子,最為著名的大概就是 Raidoheads – Everything in its Right Place 了。

 

另外,提到 Dave Smith 對樂器發展的貢獻,就不得不提及眾所皆知的 MIDI 規格。沒錯!MIDI 正是由 Dave Smith 所制訂。

 

關於 MIDI

早期的合成器都是透過旋鈕改變電壓訊號來控制音色,但從 Prophet 5 問世之後,合成器開始有微處理器可以記憶設定的參數了。但是各家廠商都有各自的規格,如 Roland 使用 DCB(digital control bus), Yamaha 用 Keycode 等。Dave 著眼於想要讓各種平台的合成器得以互相連接,因此才有了 MIDI 的誕生。

Dave 在 1981 年的 AES 研討會中,提出了 MIDI 的構想,並經歷和美國及日本的合成器廠商長時間的討論之後,終於在 1983 年的 NAMM Show 樂器展,利用 Prophet 600 和 Roland JP-6 的連接展示了 MIDI 的傳輸機制,正式宣告 MIDI 時代的來臨。Dave 也因為對 MIDI 的貢獻,在 2005 年進入了 TEC 名人堂(聲音科技重大貢獻)。

 

Dave 除了對 MIDI 的貢獻之外,早期電腦聲效卡也看得到他的影子。Dave 在 Seer System 公司研發出第一套專為 PC 所設計的軟體合成器,該計畫和 Intel 還有 Creative Labs(創新未來)共同合作,這項技術被用於 Creative 的 AWE 64 聲效卡上,早期在玩 386, 486 電腦的朋友,應該對這塊聲效卡不會太陌生(當時 AWE 在同級的產品中可是所向匹敵)。

近幾年,Dave 成立了他的新公司 Dave Smith Instruments,並且重新開始做硬體設計,從 Evolver, Poly Evolver, Prophet ’08, Mopho 到最近和 Roger Linn 推出的 Tempest 合成器鼓機,都不斷的證明 Dave Smith 有著源源不絕的創新,也為音樂帶來無限的可能。

 

Poly Evolver

 

Prophet ’08

 

Mopho

 

Tempest

 

參考資料 & 延伸閱讀:

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Zhi

作者: Zhi

簡介:專研類比聲響,使用了大量的數位類比離散電路,專注在實驗及聲音設計,曾參與失聲祭、混種現場、畸響等演出。擅長合成器、電腦音樂。

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