Roland Boutique 系列故事之二 - 與研發者幕後故事訪談 | DigiLog 聲響實驗室




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Roland Boutique 系列故事之二 - 與研發者幕後故事訪談



by DigiLog 作者群 | 2016.04.02 | 合成器 |

ROLAND BOUTIQUE 系列研發的出發點是什麼?

東條:我們的出發點來自於我們想要做出功能完整的小巧精緻版合成器。乍看像是個小精品的樂器,但是它能夠製造出驚人的聲音。我們想要做出能讓人隨性享受、具有內建喇叭,也可以裝電池使用的合成器。由於我們已經擁有 AIRA 系列所研發的 ACB (Analog Circuit Behavior,類比線路行為)模組技術,以及像是 JD-Xi 的迷你鍵盤,我們認為可以結合這兩種特點來做出有趣的樂器。這個想法大約在去年(2014)底時萌芽,實際的研發是在今年(2015)一月左右開始展開。

 

你們是從一開始就以經典合成器做為創意發想的藍本嗎?

東條:是的,我們是這樣子。我們想結合 ACB 與迷你鍵盤來重現大家都很熟悉的經典琴。打從一開始,JUPITER-8JUNO-106 就列入候選名單,因為這些合成器至今仍然深受喜愛。我們還想要在這個系列中加入其他的合成器,所以決定加入 JX-3P,它可以製造出與 JUPITER 或 JUNO 截然不同的聲音類型。我們很快達成共識,毫無異議地決定了這三部合成器。

 

 

 

研發 ROLAND BOUTIQUE 系列時,你們一定花了很多時間研究 JUPITER-8, JUNO-106, 與 JX-3P。就您們的看法,是什麼特點使得這三部機種如此受到喜愛?

東條:我的看法是這些機種的每一部,都有自己與眾不同而且令人驚奇的特色,正是這樣出眾的獨特性而使得這些合成器吸引著許多人,並且激發出許多音樂的新型態。另一個部分是我感受到了研發者的「靈魂」,你可以這麼說。

遠山:我對於 JUNO-106 有新的領悟,它的 chorus 的確有特別之處。在我們與原創者的談話當中,我們得知為了降低成本,JUNO-106 設計上只用了一個震盪器。但是想當然爾,在只有一個震盪器之下,你不可能得到厚實而濃密的聲音。所以他們所做的作法是加入 chorus 電路,使聲音更厚實而更緻密。JUNO-106 以它肥厚的貝斯音色而聞名,但那實際上是藉由在高通濾波沒有運作時做低頻的增強而來。換句話說,是研發者結合不同的對策來彌補震盪器上的不足,而衍生出這麼別具特色的聲音。所以它堪稱是化苦難為福音的最佳真實範例(笑)。

大西:在這個系列當中的三部合成器,JUNO-106 是唯一我有機會實際操作過的琴[在從前],所以真實 JUPITER-8 與 JX-3P 的聲音對我來說是非常耳目一新的。當你開始玩類比合成器時,不能不注意到的事是對它們的推桿做的一些小動作,在聲音上會產生驚人的巨變。這個特點讓我體悟為什麼有這麼多人喜歡這三部合成器。

東條:在我們參與這個計畫之前我從來沒有接觸過真正的 JUPITER-8,所以能夠盡興玩這部琴這真的很好玩。(笑)

 

這麼說對嗎,這些模組是透過 ACB 技術,用數位的方式重現原型機的聲音?

東條:是的,是這樣子的沒錯。原型機上所有的參數在 Roland Boutique 模組上無一缺漏。除了少數參數控制裝置因為空間限制,而從面板配置上移開以外,其他完全遵從原型機的設定。

大西:也就是說,某些參數賦予比原型機更寬的設定範圍,我們還在震盪器與 LFO 區額外增加波型。例如,JP-08 是依據 JUPITER-8 而打造的,我們加入三角波與噪音到 LFO ,加入正弦波到 VCO-1。我們也擴大了 VCO-1 與 VCO-2 的範圍。

遠山:在根據 JUNO-106 而打造的 JU-06 上,我們讓 LFO rate 有更寬廣的設定範圍,讓高通濾波器可做連續地改變,在原型機上它採用的是四段切換的方式。所以除了可以忠實重現原型機的原音,還能夠提供原型機做不到的更多的音色製作選項。

大西:在這三部琴當中,JX-03 是依據 JX-3P 而打造的,它的新增參數為數最多,包括 LFO 新增兩種新的鋸齒波型以及 noise 型,還有 DCO 新增正弦波、鋸齒波,以及 noise 波型。我們還擴大了 DCO 的範圍,並且增加三種新的 cross-modulation 模式。

遠山:在 JU-06 上面,你可以同時使用 Chorus 1 與 Chorus 2 。這個功能出現在 JUNO-6 與 JUNO-60,但是在 JUNO-106 上面是做不到的。根據合成器迷的意見回饋,有許多人想獲得 JUNO-6 或 JUNO-60 合成器可同時使用 chorus 的特色,所以我們決定將這個功能放入 JU-06。

東條:我們相信同時使用 chorus 的功能會是 JUNO-106 愛好者的夢幻特色(笑)。

 

ROLAND BOUTIQUE 系列的研發團隊與 AIRA 產品是相同的研發團隊嗎?

東條:不是,這是兩個完全不同的團隊。在 Roland,我們根據每種產品別來組織研發團隊,所以這是特別為Roland Boutique系列而組成的團隊。話雖如此,我們的確從 AIRA 研發者得到 ACB 技術上的幫助。

 

您先前曾提到訪談一些原型機的研發人員。情形如何?

東條:使用 ACB 技術,你只需要電路圖跟具體的合成法,就能夠獲得相當不錯的模擬。但是,在研發過程中,仍會碰到一些百思不得其解的事情。像是 JUNO-106 的 low boost 就是一個難以理解的謎,我們抓破腦袋也思索不出為什麼他們會設計這樣子的電路。所以當我們碰到這類的迷團時,我們會找當初參與研發原始機的工程師談一談。

 

 

每部 ROLAND BOUTIQUE 系列模組都有四個同時最大發聲數.

東條:對。這三部機種都有四個同時最大發聲數,你可以切換 Poly、Solo 或是 Unison 模式。如果四個發聲數不夠時,你可以透過 MIDI 連接多部主機,獲得更多同時發聲數。所以當使用了兩部主機時,你就有八個同時發聲數。透過連接兩部 JP-08 主機達到八個同時發聲數,你可以獲得相當驚人的聲音。我想我們可以重現原始音色的厚度與深度。不過你得要知道,雖然你可以連接成串的主機不限數量,但是由於是 MIDI 連接的關係,如果真的連接太多部主機,你會開始碰到一些延遲(笑)。

 

所有串接的主機必須是相同機型嗎?

東條:不需要的,可以使用不同的機型。不過,不過如果串接不同的機型,你所增加的只有同時發聲數,但是使用相同機型時,它們的參數也可以相互運作使用。

遠山:這些主機配備立體聲迷你輸入端子,所以即使在串接時,你可以同時使用它們的輸出端子。任何進入到輸入端子的音訊,將在該主機的內建喇叭發出聲音,而且由於它做了數位化處理,您也可以從 USB 端子輸出音訊。

 

所以每部模組也都能夠做 USB 錄音介面之用嗎?

東條:是的。你可以透過 USB 把主機連接到您的電腦,然後與你的 DAW 編曲軟體交換 MIDI 資訊以及 24-bit/44.1 kHz 的音訊。

AIRA 系列的標準取樣頻率是 96 KHZ,但是 ROLAND BOUTIQUE 系列的是 44.1 KHZ。

東條:是的。AIRA 使用 96 kHz,是因為它將音質列為優先。但是我們收到來自一些使用者的意見回饋,在某些情況下這會讓他們使用發生一些困難。我們希望 Roland Boutique 系列能更成為大多數的人能夠享受的設備,所以我們把設定為標準 44.1 kHz。

大西:根據許多使用者的回報,我們決定在輸入/輸出端子與耳機接孔採用立體聲迷你接孔。我們理解這樣可以讓人更方便地連接喇叭與智慧型手機之類的設備。

這些模組沒有 AC 變壓器接孔

東條:對,它們都沒有。它們透過 USB 接孔供電。當沒有連接電腦時,模組可以用電池供電或是一般的 USB 電源變壓器。

 

為什麼你們將這些桌上型模組做成了也能夠裝進選購的鍵盤座上?

東條:最初,我們的研發方向內建鍵盤的形式。但是在研發過程當中的某個節骨眼,我們開始決定要將鍵盤分開,因為我們認為有些人可能只想要模組,另外將鍵盤分開也會更具有攜帶性。我們為這個系列特別研發的 K-25m 鍵盤主機配備 25 個力度感應琴鍵,並可以透過 16 針扁線來連接 JP-08 、JU-06 或 JX-03 。

大西: K-25m 的設計讓你可以將 JP-08 、JU-06 或 JX-03 傾斜成三個不同角度。我們最初並沒有想到使用這種機構,但是有一張擺在我們桌面上的草圖,圖面當中面板區是傾斜的,看起來就是很酷的「類比合成器」的那種樣子。所以我們決定做成可調三段角度的樣式。但是因為開發早已進行到相當階段,我想我們那時候應該讓負責機構設計的人很抓狂吧。他們說他們是從玩具得到啟示而完成了傾斜機構的設計。

 

鍵盤有兩個八度。決定這個尺寸大小的決定性因素是什麼?

東條:當裝入鍵盤時,我們想讓整組設置呈現標準紙張的大小,是便於攜帶的筆電尺寸。

遠山:所以可以一整組放進手提電腦袋裡面。(笑)

東條:關於包裝盒,我們也根據書本的大小,做了最佳長度的設計。當你不使用時,可以收到包裝盒裡,並擺在你的書架中。

 

除了顯而易見的特色,還有其他特色嗎?

東條:你可以使用模組上的 ribbon 控制器,不需要連接 K-25m 鍵盤也可以演奏音符。標準的設定是用半音階來演奏音符,但是你也可以從幾種預設音階中做其他選擇。主機另外配備 16-step/16-pattern 編曲機,我認為非常便於使用。你可以重新排序每一步或是與 MIDI Clock 做同步,所以你可以善用它做許多事。你也可以使用 ribbon 控制器來輸入編曲機的 event 。

 

 

在研發時,還有哪些是你們特別注意的重點?

東條:我們想要做出在不同層面都能對使用者有強烈吸引力的產品。所以我們打造成金屬機殼,在推桿上加入 LED 燈,整體製作上皆呈現真正「精品」的優質感。所有旋鈕等等都是重新設計的。

這些模組是原樂器的迷你版,外型與質感十分吸引人。說真的—讓人很想擁有一部。

我們覺得 JUPITER-8, JUNO-106,與 JX-3P 歷久不衰的獨一性,不單只是在它們的聲音也包括了它們呈現的整體設計,所以我們也想具體呈現它們外觀的精髓。我們最後有了這樣子的設計。

 

當你們在研發過程中,遭遇過什麼樣的困難?

東條:關於音源模組,我們擁有 ACB 技術,所以雖然有許多工作要進行,不過從來沒有碰到瓶頸。我想我們比較艱辛的一段時間是在傾斜機構的設計,以及琢磨如何把所有的電路裝進小巧的機體。

大西:另一個領域是電池的電源。最開始我們希望能夠使用兩個 AA 電池供電。但是因為我們加入了喇叭,並且在類比的電路上使用精選零件來展現更好的訊噪比,最後使用了四個 AA 電池。一部模組大約可以用電池供電 6 個小時。

東條:他之前是在 R-09、R-05 與其他近場錄音器的研發團隊,所以他對於電池供電力有許多的技術知識。Roland的第一部近場錄音機 R-1,因為電池的續航力太短而惡名昭彰。[笑]所以研發團隊致力於解決這個問題而使得電池續航表現越來越好。所以 Roland Boutique 系列受益於電池專業技術優勢,就是從近場錄音機的研發中累積而來的。

 

作為研發者,你們對於實現這些產品有什麼感覺?

遠山:我想,我們做出了包括我自己在內,不識經典機種的這一世代也能夠享受其中的樂器。

東條:我們曾經在 Roland 不同部門展示我們完成的產品,普遍的態度似乎都是「這個我也想要有一部!」我想一個產品讓許多人都心動想擁有,更顯得難能可貴。我自己也想要一部(笑)。

大西:這些產品是限量生產,所以如果你想收藏,記得一定要快點幫自己預訂一部(笑)。

期待 TR-808、TR-909 與 TB-303 也能成為 ROLAND BOUTIQUE 第二波發表的機種,相信也會很棒。

東條:對,我同意。我想在這次的發表之後,我們將會獲得許多的意見回饋,所以我們很樂意聽到客戶的心聲然後決定下一步的計畫。

 

 

原文出處:http://tw.roland.com/promos/roland_boutique/interview_1/

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